Analizando capturas, Volumen III: Windows Vista

lunes, 28 de marzo de 2022

Más de una vez hemos escuchado de que Windows Vista ha sido uno de los principales fracasos que tuvo Microsoft con su principal sistema operativo  Ya sea por su rendimiento exigente, por sus numerosas incompatibilidades con una multitud de programas en su momento, por el control de cuentas molestoso o por otros motivos. Desde los más coherentes hasta los más absurdos.

Sin tener mucho más para resumir, me pondré a analizar unas cuantas capturas de pantalla correspondientes a este sistema operativo, tanto llamativas como muy reconocidas.

Antes debo comentar que tuve que achicar la vista previa de la mayoría para que no interfiera con el diseño, ya que en anteriores entradas terminaba quedando fea la forma en la que se desvirtuaba la imagen en la página. Para verlas enteras, solo basta con un clic



La renovada activación

Con Vista, Microsoft comenzó a tomarse en serio la activación del sistema operativo mediante una política más dura y exigente que la de sus antecesores. Ya no bastaba con tan solo introducir una serial; era necesario una especcie de "intermediario" que verifique si realmente el método usado es válido.
 
Como adición, no tener el sistema con una activación implicaba de lleno una reducción de características mínimas; la marca en el escritorio ratificando que la copia no es original, el fondo de pantalla en negro y avisos intermitentes, con frases del estilo "puedes ser víctima de software falsificado".



La papelera rota

Es poco probable que alguna vez te haya sucedido, pero si este fue tu caso, quizá recuerdes muy bien cómo lucía esa misteriosa ventana. Y era nada más y nada menos que una simple mención que especificaba su daño, en donde lo mejor que podías hacer era suprimir todo su contenido de una.

Vista (y gran parte de las versiones de Windows) alojan la papelera de reciclaje en una carpeta oculta denominada $Recycle-bin, que se ubica en el directorio raíz del sistema operativo. La mayor probabilidad para que te salga es que la carpeta esté completamente innacesible y nisiquiera TrustedInstaller tuviera permisos para ingresar a ella. Esto ocurre normalmente cuando surgen problemas extraños en el disco duro que lo impidan.

 


Experiencia Aero

Es bien sabido que este lanzamiento trajo por primera vez la experiencia visual Aero, que constó de ventanas translúcidas, transiciones, elementos semitransparentes y otros efectos interesantes. No podía faltar en este recopilado de capturas, más precisamente en el applet del panel de control que se encarga del apartado de personalización.
 
Cabe recordar que en Windows XP se dio un gran avance en el campo del diseño, dándole una segunda opción a los usuarios que o bien no se conformaban con la apariencia tradicional o directamente deseaban probar algo nuevo.


Último vistazo al menú inicio clásico


El título lo dice todo. Si bien seguía permaneciendo medio oculto, aún era posible aplicar el estilo clásico del menú inicio en Windows Vista. Y definitivamente fue el último que lo incorporó; ya en Windows 7 este desaparece por completo, quedando únicamente el moderno. A no ser que te descargues alguna herrramienta que lo simule como Open Shell.

Este primer diseño ha resultado ser una maravilla cuando arrivó por primera vez, pero ya estaba un poco desfasado y Microsoft consideraba que era momento de modernizarlo. Con la llegada de pantallas más grandes y mayor rapidez en los equipos, se necesitó que contara con una mayor funcionalidad y adaptado a los nuevos tiempos. Pero para gustos, colores.


La transferencia rápida

 
Me queda una última captura para analizar, esta vez referida a la herramienta Windows Easy Transfer. Para aquellos que deseaban actualizar su Windows XP a la versión más reciente en aquel entonces, disponían de una herramienta oficial que les simplificaba el proceso. Y era tan fácil como ejecutarlo en la instalación antigua, realizar la copia de seguridad, y tras obtener la nueva, importar todos los datos generados.

Asímismo, también hacía un resumen de las aplicaciones, señalando aquellas que son potencialmente no compatibles o que presentan varios inconvenientes por otros motivos.
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Las pestañas en el explorador de Windows

jueves, 24 de marzo de 2022

En estas últimas semanas ha regresado a la rueda de tendencias informáticas las pestañas en el explorador de archivos. Una funcionalidad que ya se encuentra presente en varios gestores de ficheros y directorios gráficos en sistemas como Mac OS X y GNU/Linux, pero que en Windows brilla por su ausencia y desde tiempos inmemorables que se está esperando. Y es que parece ser que en Windows 11 Microsoft tiene todo preparado para incorporarlas en una próxima actualización.


Antecedentes


Clover permite derivar un gestor de pestañas al explorador. Al puro estilo de Chrome, con marcadores y todo.

Antes de que se comenzara con el desarrollo oficial de algo parecido, ya varios usuarios particulares habían creado alternativas que permitían cumplir esa función; por mencionar las que son gratis, Clover, QTTabBar y TidyTabs. Todas estas funcionan como add-ins y se incrustan automáticamente en el nativo apenas las instalamos. En algunas podemos hasta guardar como marcadores aquellas direcciones que nos sean de relevancia como si de un navegador web se tratase, algo que sinceramente lo veo un poco innecesario dado que el propio explorador cuenta con la sección de Favoritos o Acceso rápido, donde podemos anclar directorios.

En la etapa Insider de la build 17134 de Windows 10 se presentó una característica denominada Sets, que básicamente permitía abrir y adjuntar no solo el explorer, si no también cualquier aplicación compatible a un novedoso sistema de pestañas. La idea en un principio parecía interesante, sin embargo, no terminó con una buena acogida en el momento de su publicación. Al final se descartó por completo en su lanzamiento estable.
 
 
 

Ya en Windows 11, si bien es cierto que se hizo todo un rediseño en la interfaz de usuario del explorador de archivos donde se suprimía la cinta Ribbon, no se mostraron indicios de una posible llegada de las pestañas, al menos en un primer momento. Como mucho se vio algún concepto en una de las herramientas preinstaladas aunque sin relación alguna.

El sucesor del símbolo del sistema, Windows Terminal, que también posee un sistema de pestañas. A sabiendas que permite ejecutar sesiones de PowerShell y otras.

Lo esperado

Como dije en el inicio del artículo, hace ya algo de tiempo que Microsoft se ha puesto manos a la obra con esta característica. Al momento de creación de este artículo, la característica está presente en el anillo beta del programa Insider de Windows 11, aunque es muy probable que en un futuro no muy lejano logre llegar a otras etapas hasta verse en la versión final.
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Recordando a Virtual PC

viernes, 18 de marzo de 2022

 

Hace más de 10 años aproximadamente, había vida más allá de VirtualBox y VMware en materia de virtualizadores conocidos. Y me refiero nada más y nada menos que a Microsoft Virtual PC, un programa de gestión de máquinas virtuales creado por Connectix en 1996 y adquirido 7 años después por Microsoft

En esta entrada voy a dedicarle un breve homenaje, desarrollando sus cambios con el paso de los años hasta su descontinuación y mostrando algunas capturas de cómo se fue vistiendo con gran parte de sus modificaciones.


Los comienzos de un viejo amigo

Es necesario mencionar que en un primer momento, este programa funcionaba tan solo en Macintosh y su objetivo principal era el de ejecutar Windows dentro de el haciendo uso de la tecnología de virtualizado. Así lo fue hasta la 4.0, donde al poco tiempo arrivaría una edición especial pensada para ejecutarse también en Windows.

Virtual PC 5.2. Antes de ser de Microsoft, estaba desarrollada por Connectix.

Posteriormente llega la versión 5, que sería la última desarrollada por Connectix previa a su adquisición por parte de Microsoft. Dentro de sus variantes, la 5.1 era compatible con los lanzamientos de Windows NT 4.0 con el SP6 instalado, Windows 98 SE, Windows ME y Windows 2000. Y ya que hablamos de compatibilidad, es la única que puede ejecutarse en OS/2.

 

Contaba con dos asistentes de creación; uno para máquinas virtuales y otro para discos duros virtuales mediante el formato VHD, el único que soportaba. 

Después de ese lanzamiento, se cambiaría un poco la nomenclatura que tendría el programa con su versionado. Aquellas que son numéricas (6.x, 7.x...) serían las exclusivas para Mac, mientras que en Windows, se pasarían a utilizar sus años de origen. Tal es el caso de los lanzamientos 2004, 2007 y 2010.

 Virtual PC 2004 fue la primera en ser distribuida bajo el sello de Microsoft.

La 2007 (en el próximo pantallazo) es la versión más conocida de todas, sin dudarlo. Fue diseñada inicialmente hasta Windows Vista, aunque se puede ejecutar en el 7.
 

La "consola" famosa de Virtual PC. Su sencillez y sutileza la caracteriza.

Y finalmente, en 2010 llegó su última entrega con un cambio completamente radical; se eliminó la típica consola para pasar a ser una sección más del explorador, integrándose dentro de este. Se distribuía únicamente como una actualización, al igual que se hacía con Internet Explorer. Para ser precisos, la KB958559 correspondiente a Windows 7.
 
Después de esto, Microsoft optó por descontinuarlo y reanudar sus esfuerzos de virtualización con Hyper-V, trayéndolo de fábrica como opción en Windows 8 y posteriores. En la práctica serviría como una especie de sustituto, aunque con muchas diferencias en comparación a Virtual PC.

Las "Virtual Machine Additions"

Lo que en VirtualBox conocemos como Guest Adittions o en VMware Workstation/Player como VMware Tools; Virtual PC también contaba con su propia extensión para el sistema invitado, que se denominaba Virtual Machine Adittions. ¿Sus funciones más importantes? Permitir mover el cursor sin necesidad de capturarlo previamente, mover archivos y carpetas a una máquina virtual en ejecución y las carpetas compartidas. Esta pequeña herramienta lo dejaba bastante a la altura de sus principales competidores, vale aclarar.



¿Se puede usar en la actualidad?

Si nunca has llegado a utilizarlo y se te da por probarlo o te da nostalgia con tan solo mirarlo y deseas darle una pasadita no es una mala idea. El gran inconveniente que tiene es la compatibilidad; fijate que la versión 2007 no soporta Windows 8 o superiores, y si bien es cierto que existen algunos mecanismos para poder abrirlo, es normal que surgan problemas de estabilidad en el medio. 
 
Para un uso habitual, que mejor que acudir a alternativas como VirtualBox o VMware Player, que además ser más estables siguen con desarrollo activo y permiten crear virtualizaciones con las versiones más noveles de Windows y otros sistemas.
 
Si posees conocimientos básicos de inglés, también puedes encontrar casi todas sus versiones vía WinWorldPC en dicho idioma.
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Analizando capturas, Volumen II - Windows XP

miércoles, 16 de marzo de 2022

 

En la pasada edición me ponía a describir de qué trataban distintas capturas curiosas o con algún contexto particular en Windows 98.

Pues en este segundo volumen le toca a Windows XP, otra de las versiones que ha recibido mucho amor y que marcó la historia informática de muchos, incluyéndome. Considero que vale la pena hacer un repaso por aquellas que pueden resultar interesantes para algunos, y/o que traigan algún tipo de recuerdo. En fin, vamos con ellas.



Un guiño de Windows 9x


En las versiones de Windows 9X (95, 98 y ME), cuando queríamos apagar el equipo mediante su opción correspondiente del menú inicio, nos aparecía un diálogo como el de la imagen. Salvando las dimensiones y condiciones de la captura, era prácticamente ese mismo. Se ve que en Windows XP, en lugar de quitarlo por completo han optado por dejarlo casi tal como está.

O quizá lo hicieron por el inicio de sesión clásico, donde al salir del sistema nos aparece un diálogo idéntico. Una imagen vale más que mil palabras.



De MS-DOS a NT

Si alguna vez actualizaste un equipo desde una instalación del 98 o ME a Windows XP con la opción correspondiente (sin formatear) y migrando los datos, posiblemente recuerdes la ventana de la imagen. Recordando que los sistemas basados en MS-DOS no tenían un sistema de cuentas desarrollado como el del NT (núcleo del XP) era necesario tener que introducirlas nuevamente en el sistema.

Y en lugar de importar la contraseña, tenías que volver a introducirla. Lo más probable es que se tratase de un tema de compatibilidad, aunque siendo sinceros, no deja de ser un misterio.


Windows Media Player a la última


(No es Vista, es el mismísimo XP con su tema).

Si usabas periódicamente el aclamado Reproductor de Windows Media para escuchar tus temas favoritos o simplemente visualizar videos que tenías desperdiciados por todo tu disco duro, te habrás enterado que siempre había una versión más reciente que la que venía preinstalada en tu sistema (que casi siempre era la 9). 

Me refiero a Windows Media Player 11. Venía de serie con Windows Vista, aunque si contabas con el XP podías actualizarla gratuitamente desde el sitio oficial de Microsoft. Eso sí, tenías que tener tu sistema operativo activado.


Las actualizaciones a la vieja usanza

En la época donde Internet Explorer coronaba y donde Microsoft quería sacarle el mayor provecho posible a su navegador, las actualizaciones se conseguían a través del sitio web de Windows Update y no en un applet del panel de control como se hizo a partir del Vista. Incluso después de finalizado su soporte, siguió siendo posible dir ir en búsqueda de nuevas actualizaciones (y quizá a día de hoy todavía siga siendo posible hacerlo).

Aunque claro, la particularidad era simple; solo funcionaba en Internet Explorer, ya que requiere de complementos ActiveX que solo son compatibles con el. Nada de usar Firefox ni Chrome para actualizar el sistema ni ningún componente de este.


La necesidad de analizar el disco duro en busca de errores

Finaliza esta entraga de analizando capturas con una que ha sido bastante común si varias veces se te reiniciaba el sistema bruscamente, o tenías que hacerlo por cuenta propia porque la computadora se tildaba con mucha frecuencia. Me refiero a chkdsk, un comando del símbolo del sistema que se ejecuta durante el arranque cuando ocurren este tipo de situaciones, y tras constantes reinicios inesperados hay que comprobar el disco duro en busca de errores que puedan surgir en el camino.


Algo similar sucede en Windows ME, 98 y anteriores con el aclamado Scandisk; prácticamente, este último es considerado como su antecesor.

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¡Nuevo dominio!

domingo, 13 de marzo de 2022

 

Tras varios meses pensando si valía la pena hacerlo, finalmente he optado por adquirir un dominio .com para el blog, dejando de lado el anterior .cf  que tenía prácticamente desde sus inicios. O al menos, desde que estoy en Blogger.


Este cambio está pensado para darle una mejor dimensión al sitio en si, considerando las ventajas que tiene utilizar uno tan globalizado como lo es .com. Por su cuota de uso y alta demanda empresarial le otorga una mejor visibilidad para todo aquel que ingresa por primera vez. Además, al ser de pago se me garantiza que la dirección es propiedad mía y eso me da poderío legal. Por el contrario de los que son gratuitos, como .cf, que no brindan ninguna protección en esa materia y ante un eventual hackeo es posible que pierdas su control con mayor facilidad o que tengas que realizar un trabajo muy arduo para verificar que lo creaste tu.

Y ojo que no estoy subestimando la iniciativa que tienen algunas regiones de liberar sus dominios. Por el contrario, para todo aquel que empieza a crear su propio sitio web o blog personal es una buena alternativa en comparación a un extenso blogspot.com o wordpress.com, como fue en mi caso. Solo menciono sus desventajas en un mediano a largo plazo. En definitiva, son gratis, no se puede pedir tanto.

¿Qué harás con el antiguo?

elstef41.cf seguirá vigente, aunque pasará a ser una simple redirección automática del actual a sabiendas que ya se encuentra en funcionamiento. De momento, es posible que los enlaces viejos con el dominio .cf presenten problemas al momento de ingresar, aunque siempre es bueno dejarlo en un redireccionamiento para todo aquel que no se haya enterado del cambio.

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Analizando capturas, Volumen I - Windows 98

sábado, 12 de marzo de 2022

Dada la actividad creciente que está teniendo el blog últimamente, he decidido crear una sección para no hacerlo tan monótono y darle de esta forma algo más de sentido y no crear tantas entradas al azar. Consistirá en ir publicando distintas capturas de cada versión de Windows y hacerles un corto análisis de lo que trae. También trataré que lleven consigo un contexto curioso o con algo que los caracterice.

En esta primera entrega, le tocará a Windows 98.




"Ahora puede apagar el equipo"

Empezamos con un famosa captura que la mayoría de los lectores tal vez les haya sonado en más de una ocasión, pero que no percibieron en su computadora principal.

Si bien hoy en día podemos apagar el equipo con tan solo hacer clic en su botón correspondiente, hace 25 años esto no se hacía de la misma forma. O mejor dicho, era necesario realizar un paso adicional; accionar el botón físico de apagado en nuestro gabinete, así el proceso pudiera culminar exitosamente.

Para poder apagar el equipo mediante software, Windows utiliza un controlador denominado ACPI (Advanced Configuration and Power Interface) que permite la conexión entre el sistema operativo y el hardware para gestionar la energía de la computadora, permitiendo, entre otras funcionalidades, el apagado. En la época de Windows 9x era normal que este componente no estuviera instalado de fábrica, lo que provocaba la necesidad de que el usuario final tuviera que dar esa adición.

A pesar de eso, todavía sigue existiendo un cartel que cumple exactamente la misma función para algún caso en particular donde la PC no esté dispuesta a apagarse del todo.

El mismo mensaje en Windows XP



Un virus azota el explorador :o



Aprovechando la tecnología Active Desktop, Windows 98 incorporó un panel de información a la izquierda en donde hace uso de componentes web para su visualización. En este caso, esta area se muestra con componentes HTML y CSS básicos.

Con el auge del malware, se han ido desatando todo tipo de virus que lo comprometen fácilmente. Y hablando de lenguajes de marcado, no es nada del otro mundo.

 


Estilos visuales en Windows 98

Con el lanzamiento de Windows XP se introdujo una manera muy novedosa de personalizar el sistema operativo, que son nada más y nada menos que los estilos visuales, los cuales pretendían desprender el estilo clásico que lo ha marcado desde casi siempre.

Si tenías una versión anterior como el 98, muy probablemente hubieras querido implementarlos en su momento sin necesidad de actualizar todo el sistema operativo. Pues gracias a utilidades como Revolutions Pack, es posible hacerlo. Cuentas con una variedad de temas para escoger; desde el aero del 7 hasta un Black Mesa típico del videojuego Half-Life. Pasando por el tema Luna del XP.

Además de eso, esta herramienta te deja cambiar el esquema de iconos. Pues quedaría incompleta si no fuera así, ¿no?



Cuando no precisabas MAME ya que Microsoft te vendía los juegos arcade de Namco...


Hoy en día, si quieres emular los juegos arcade como el Pac-Man o las ediciones de Mortal Kombat, que mejor que descargarte MAME y las roms correspondientes. Sin embargo, hace 20 años todo era muy distinto, sobre todo cuando nos referimos a las velocidades de internet que prevalecían en aquella época.

Como alternativa a la descarga de programas de ese tipo, Microsoft puso a la venta un paquete con el nombre de Return Of Arcade que traía varios éxitos clásicos de Namco; entre ellos, Pac-Man, DigDug, Galaxian y Pole Position. Si quieres echarle un vistazo, puedes encontrarlo en WinWorldPC haciendo clic en este enlace.

 


Vamos a instalar SoundBlaster a la PC que no tiene sonido

Y finalizo esta primera entrega de Analizando Capturas con un icono de los años 90, que continuaría en la siguiente década con una recepción distinta. Me refiero a la tarjeta de sonido Creative SoundBlaster, que en su tiempo llegó a considerarse como un ícono de los dispositivos de sonido.

Ni hablar de lo que era su instalación; ahora basta con una simple búsqueda en Windows Update para que te aparezcan los controladores necesarios (en la mayoría de los casos) para tener audio en la computadora. Pero volviendo a hablar de otros tiempos, lo solíamos hacer en discos compactos o en disquetes. Un claro ejemplo es esta captura.

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Windows 12 podría brotar pronto

martes, 8 de marzo de 2022

A unos cuantos meses de haberse lanzado Windows 11 al público consumidor, ya se empezaron a ver varias especulaciones sobre una posible doceava versión del sistema operativo más usado en PC. En un principio no era algo que se tomaba muy enserio, aunque los rumores se han ido poniendo cada vez más fuertes hasta que la propia compañía terminó aclarando que se está trabajando en un próximo lanzamiento.

Así se lo ha confirmado al portal alemán Computer Base (si vas a entrar, recuerda darle al botón naranja para cerrar el molesto banner) donde han dado el puntapié inicial para lo que será el desarrollo de esta futura versión, que esperemos prometa mucho más que sus antecesores.

El 8 con su interfaz Modern UI parece tener un sustituto en materia de fracasos

Y es que Windows 11 no está teniendo una recepción considerablemente positiva. Tan es así que algunos ya lo están calificando de fracaso directo al igual que sucedio en su momento con Vista o Windows 8.

Su calmosa evolución en la cuota de mercado, así como varias críticas relacionadas con la falta o modificación de características históricas como los menús de contexto o la barra de tareas centrada son varias indicaciones que la última variante de su producto estrella no está pasando por buenos momentos, y que tarde o temprano podría terminar como lo hemos visto en otros casos.

Lo mismo podemos decir de la obligación a usar una cuenta en línea, algo que es hasta inviable en varios equipos que no puedan conectarse a internet sin instalar antes un controlador o módem USB. Imagínate lo que llegara a pasar si recién instalas el sistema operativo y no te dejara acceder al escritorio porque te pide una conexión que no posees al no instalarle el driver. ¡Menudo lío!.

En fin, es cuestión de tiempo si Microsoft decide mover un poco las perillas y mejorarlo; o rendirse y dar todo en la futura versión.

 

Aprovecho para decir Feliz día de la mujer. Un saludo a las que estén mirando el blog 😉
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